疫情下特區政府應增加對特殊兒童家庭的經濟支援 - Plataforma Media

疫情下特區政府應增加對特殊兒童家庭的經濟支援

José Pereira Coutinho

2022年4月2日是聯合國設立的「世界提高自閉意識日」,強調提供更多關注和幫助給自閉症患者,以鼓勵他們融入社會群體並改善他們的生活質素。目前,針對澳門自閉症患者及特殊兒童提供更多支援及友善措施仍然是一個重要的社會議題。

據社會工作局數據反映,僅於2019年時,澳門自閉症人士數量已達430名;截至2021年,據教育及青年發展局的數據指出,澳門特殊兒童(包括患有自閉症、情緒障礙其發展障礙等)的總數已增至2031名,相比2000年的90位增加超過20倍。在龐大的數字背後,超過兩千個家庭面臨沉重的親職壓力及經濟壓力。

儘管,為更好地針對特殊兒童提供支援和輔助,特區政府採取了多項措施,例如2019年時設立了澳門兒童綜合評估中心用以提供評估和早療服務、2020年時頒佈了第29/2020號行政法規《特殊教育制度》等,但對於特殊兒童而言,目前所行的各項措施仍不足夠,特別是在評估輪候緩慢、評估面談時間短暫、輪候及接受治療需時漫長、紓緩家長壓力的支援措施等方面仍有所欠缺,讓家長在照顧特殊兒童的過程中憂慮漸增,唯恐孩子在漫長的輪候中錯失治療的黃金時期。並且不少家長反映,相比較照顧一般兒童,照顧特殊兒童需花費更多心力及時間,希望政府能針對特殊兒童家長增設更多數量的培訓課程、互動工作坊及喘息服務,以減輕他們的精神壓力。

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除了在育兒過程中所面臨的親職壓力,經濟亦是特殊兒童家庭的另一重壓力來源。尤其是新冠肺炎疫情爆發後,上述特殊兒童家庭面臨更為嚴峻的困境。特殊兒童的教育及培養離不開家長的配合,因此諸多特殊兒童家長會選擇其中一方留在家中專心教育孩子,而整個家庭經濟的重擔便落在另一方身上,相對一般雙職家庭而言所承受的經濟風險更大。

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現時,在疫情反反復復的情況下,造成特殊兒童家長面臨放半薪假、無薪假甚至被無理解僱等各種狀況,讓整個家庭經濟瞬間跌入谷底。並且,不少特殊兒童家庭還面臨高昂的房屋租金或貸款的壓力,一旦失業則面臨入不敷支、生活難以為繼的困境。

在《2016至2025年康復服務十年規劃》之中,特區政府提出「締造一個以平等權利、共融為本的社會」的願景。為了避免該願景淪為空泛的口號,特區政府應就疫情下的特殊情況,提供更多經濟上的扶助措施給特殊兒童家庭以緩解他們的經濟壓力,同時亦應盡快優化特殊兒童早療服務機制並提供更多的支援服務給特殊兒童家長,以幫助他們紓緩撫育特殊兒童時所面臨的重重精神壓力。

*澳門公職人員協會Associação dos Trabalhadores da Função Pública de Macau

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