微塑膠正無形威脅地球 - Plataforma Media

微塑膠正無形威脅地球

倘若隨意在澳門海邊收集一公升的沉積物,當中可能已含有7,000多顆的塑膠微粒。這些微膠粒我們無法輕易用肉眼觀察,這些微型污染物,包括化妝品和美容產品中含有的聚對苯二甲酸乙二酯(PET或PETE)等成分,已經不動聲色地入侵我們的海洋,並滲透至我們日常的飲用水和食物當中。澳門聖若瑟大學和葡萄牙阿爾加維大學攜手合作,希望更好地了解這些微塑膠是如何影響我們的日常生活。

澳門聖若瑟大學和葡萄牙的阿爾加維大學聯合對微塑膠在有機生物體之間的傳播,以及這些污染顆粒對微生物到魚類,以及至最終我們食用的蔬菜和肉類上等不同營養層的食物鏈中的傳播方式等方面作研究。

該研究項目最遲於11月啟動,得到澳門科學技術發展基金會和葡萄牙科學技術基金會的支持。這兩間機構分別在塑膠微粒污染的特定領域作出獨立的研究。

2018年,來自阿爾加維大學海洋與環境研究中心(CIMA)的研究人員在青口,以及阿爾加維海岸常見的其他雙殼類動物中發現含有過量的微塑膠。因此,澳門聖若瑟大學科學與環境研究所提議應要對此方面進行從來未有過的研究,而聖若瑟大學科學及環境研究所所長David Gonçalves所領導的研究團隊,近年來亦持續尋求對澳門的海灘和海岸上的微塑膠的具體數量作出量化。

科研人員得出的結論不得不喚起了人們的危機意識,David Gonçalves在接受《澳門平台》訪問時表示:「澳門正位處於其中一條受塑膠嚴重污染的出海口河道上。珠江和其他九條江河將超過85%的塑膠經河流運至海洋。我們所做的工作,是對澳門沿海沉積物中的微塑膠作出監測及定量分析,事實上,這個數字實在太令人震驚。一公升的沉積物中居然含有多達7,000多粒的塑膠顆粒。一公升的體積,對於整條河流來說只是微不足道的水量,但我們卻可以在那找到超過7,000多個塑膠顆粒。」

聖若瑟大學的科學研究人員希望與阿爾加維大學合作,更加地關注微塑膠如何影響不同類型的生物體,並試圖了解微塑膠如何「在食物鏈中的不同營養層上的傳播」。該研究有助於深化葡萄牙高等教育機構研究小組先前得出的結論,即是這些肉眼看不見的污染顆粒,已經成為了人類日常飲食中的有害組成部分。

這位來自聖若瑟大學的學者補充:「微塑膠之所以能如此輕易地進入食物鏈,是因為其很容易被體型較小的動物所吸收或吞嚥下肚。研究表明,有些物種會將微塑膠與食物混淆,最終食用了微塑膠。這些物種之後又會被其他較大的物種捕食,然後我們人類就成了最終消耗了這些物種的最後一站,這意味著我們最終也攝入了微塑膠。

研究人員警告,微塑膠還有另外一個問題,那就是吸收水中污染物的能力。據我所知,澳門過往從來都沒有過任何相關的研究工作,對微塑膠作測量,或其對水體的污染的程度情況作宏觀的比對,因此我們無法得知這個情況究竟是有所好轉,還是惡化了,但至少有一點可以肯定的是,我們現時在食用本地漁產的過程中,已經在把這些微塑膠也一同吃進肚子裏。

紅樹林:一個以大自然作為解決方案的項目

David Gonçalves承認微塑膠污染物對生物體和生態系統產生的影響在科學領域仍然是一個相對較新的議題,因此,若聖大研究人員只是利用如測試一般廢水之類的污染物的方式來測試微塑膠,可能未必能達到理想的研究效果。

聖若瑟大學目前正與澳門的金沙中國合作,這是科學與環境研究所與澳門博企合作開展的第一個研究項目,希望了解紅樹林可以如何幫助澳門沿海水域恢復清澈。「我們正在測試不同種類的紅樹林,希望了解其如何幫助吸收和清除沿海水域中的污染物。

聖若瑟大學的另一位項目協調員Karen Araño Tagulao解釋:「這裏指的是化學污染物,例如重金屬和農藥,但亦指沿海海洋環境中可發現的其他類型的污染物。」她受訪時表示:「我們致力於研究透過自然界的力量作為解決方案,因為當我們利用紅樹林,可以達到一石二鳥的效果。

在澳門,紅樹林不但可幫助控制污染物,還有其他好處。例如增加生物多樣性,有助生態發展。我們稱之為生態服務將有助我們的生態系統。這不僅僅是減少污染。紅樹林還提供其他好處,例如過濾空氣。與其他植物相比,紅樹林可以過濾更多的二氧化碳。他們捕獲二氧化碳並將其存儲在根部的沉積物當中。」

本文以英文提供: Português

訂閱電子報,掌握中葡新聞