Navio militar italiano que intercetava migrantes era pirata do contrabando no Mediterrâneo - Plataforma Media

Navio militar italiano que intercetava migrantes era pirata do contrabando no Mediterrâneo

O Caprera, um navio militar italiano que foi louvado pelo ex-ministro do Interior italiano, o nacionalista Matteo Salvini, por ter impedido mais de 7000 pessoas de chegarem à Europa, traficava cigarro de contrabando e outros bens. História de um escândalo que abalou a Itália

No momento em que o Caprera, um pequeno navio de guerra italiano, voltou à sua base no sul da Itália em Julho de 2018, detinha então um recorde de ter intercetado mais de 80 barcos de contrabando de migrantes da costa da Líbia e de ter impedido 7.000 pessoas de chegar à Europa. O Caprera conquistou rasgados elogios nas redes sociais por parte do então ministro do Interior italiano, Matteo Salvini, um nacionalista anti-migrantes. Havia apenas um “pequeno” problema: o próprio Caprera contrabandeava contrabando para a Europa.

O caso é recordado na edição de hoje do jornal norte-americano The New York Times, porque está a decorrer um julgamento em que cinco marinheiros são arguidos, acusados de envolvimento nas operações de contrabando do Caprera. Mas a investigação internacional ainda decorre e promete ser um “polvo” judicial.

Durante uma inspeção ao navio militar no dia em que este voltou para casa, a polícia alfandegária de Itália encontrou cerca de 700.000 cigarros contrabandeados e várias caixas de Cialis, um medicamento para a disfunção eréctil. Toda a carga de contrabando foi adquirida quando o Caprera esteve atracado em Trípoli, capital da Líbia, de março a julho de 2018, como parte de uma missão anti-contrabando da Marinha italiana.

O tenente-coronel Gabriele Gargano, que liderou a operação e uma investigação subsequente, não poupou nos adjetivos para descrever o que sentiu quando descobriu a carga no navio: “Senti-me como Dante a descer aos infernos ”. “Tenho visto muitas apreensões de contrabando – mas 70 caixas de cigarros num navio militar? Isso eu nunca tinha visto em toda a minha vida”.

Foi uma mancha no que os líderes europeus retratavam como um esforço obstinado de Itália, mas com princípios, em conter a migração para o continente. Quando o caso Caprera foi revelado, os Estados europeus – particularmente a Itália – estavam a fechar os seus portos aos refugiados e pereseguiam judicialmente tripulações que os resgatavam no Mediterrâneo.

Está a decorrer um julgamento em Brindisi, no qual cinco marinheiros são acusados ​​de envolvimento na operação de contrabando. Mas o investigação expandiu-se muito além do Caprera. Faturas vistas pelo The New York Times (NYT) mostram que os marinheiros do Caprera compraram os cigarros na Líbia usando um método aparentemente desenvolvido pela tripulação de um segundo navio italiano, o Capri, que atracou em Trípoli em janeiro de 2018. Um terceiro navio de guerra envolvido na missão foi invadido em Nápoles em maio por suspeita de contrabando, segundo documentos do tribunal obtidos pelo NYT. “Isto poderá muito maior e envolver mais navios ”, adiantou o tenente coronel Gargano, que está a investigar os membros da tripulação de pelo menos um outro navio. “Esperamos ver alguns desenvolvimentos”, afirmou.

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