Cientistas decifram genomas de seis espécies de morcegos imunes a vírus - Plataforma Media

Cientistas decifram genomas de seis espécies de morcegos imunes a vírus

Foram seis espécies de morcegos cujas alterações genéticas foram desvendadas, o que pode ajudar a perceber o que leva estes animais a serem imunes aos coronavírus e potenciar o desenvolvimento de tratamentos para a covid-19.

Os genomas de seis espécies de morcegos foram decifrados por cientistas, num trabalho publicado na revista Nature, e é possível agora entender melhor a sua imunidade excecional que os protege de vírus mortais, como os coronavírus.

Os investigadores esperam usar as informações para desvendar os segredos de como os morcegos vivem com os coronavírus sem adoecer. E pode ser um caminho para fornecer soluções e ajudar a saúde humana durante esta e futuras pandemias, podendo potenciar o desenvolvimento de novos tratamentos para a covid-19.

Emma Teeling, da University College Dublin, disse que as sequências genéticas “requintadas” que descobriram sugerem que os morcegos têm “sistemas imunológicos únicos”.

“Se pudéssemos replicar a resposta imune dos morcegos aos vírus, então poderiamos procurar na natureza para encontrar uma cura”, disse a cientista à BBC. “Já não precisamos reinventar a roda. Agora temos as ferramentas para entender os passos que precisamos tomar”, acrescentou.

Teeling é co-fundadora do projeto Bat1K , que visa descodificar os genomas de todas as 1.421 espécies de morcegos vivos. “Esses genomas são as ferramentas necessárias para identificar as soluções genéticas desenvolvidas nos morcegos que, em última análise, poderiam ser aproveitadas para aliviar o envelhecimento e as doenças humanas”, disse.

Acredita-se que a covid-19 tenha surgido em morcegos, passando para os seres humanos através de outro animal, ainda não identificado. Pensa-se que várias outras doenças, incluindo SARS, MERS e Ebola, saltaram para os seres humanos dessa maneira.

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