600 milhões de crianças do sul asiático necessitam de ação urgente - Plataforma Media

600 milhões de crianças do sul asiático necessitam de ação urgente

A pandemia do COVID-19 destabilizou décadas de saúde, educação e outros avanços para crianças em todo o sul da Ásia, e os governos devem tomar medidas urgentes para impedir que milhões de famílias voltem à pobreza, disse o Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF) num novo relatório divulgado terça.

Com a pandemia a expandir-se rapidamente numa região que contém um quarto da população mundial, o relatório “Lives Upended” descreve as consequências desastrosas, imediatas e de longo prazo, que o vírus e as medidas para contê-lo tiveram em 600 milhões de crianças e nos serviços onde dependem.

“Os efeitos colaterais da pandemia no sul da Ásia, incluindo o bloqueio e outras medidas, têm prejudicado as crianças de várias maneiras”, disse Jean Gough, diretor regional da UNICEF para o sul da Ásia. “Mas o impacto a longo prazo da crise económica nas crianças será inteiramente diferente. Sem ação urgente agora, o Covid-19 pode destruir as esperanças e o futuro de uma geração inteira”.

Segundo o relatório, imunização, nutrição e outros serviços vitais de saúde foram severamente interrompidos, ameaçando potencialmente a vida de até 459.000 crianças e mães nos próximos seis meses.

A insegurança alimentar cresce. Uma pesquisa da UNICEF no Sri Lanka mostrou que 30% das famílias reduziram o consumo de alimentos. Em Bangladesh, algumas das famílias mais pobres não podem pagar três refeições por dia.

Com as escolas fechadas, mais de 430 milhões de crianças tiveram de confiar em aprendizagem remota, que apenas parcialmente preencheu a lacuna; Muitas famílias – especialmente nas áreas rurais – não têm eletricidade, muito menos acesso à Internet. Há preocupações de que alguns alunos desfavorecidos possam se juntar aos quase 32 milhões de crianças que já estavam fora da escola antes do Covid-19.

As linhas telefónicas relatam um aumento nas ligações de crianças que sofrem violência e abusos durante o confinamento em casa. Algumas crianças estão a sofrer de depressão, resultando até em tentativas de suicídio.

O relatório também observa que as campanhas de vacinação que salvam vidas contra o sarampo, poliomielite e outras doenças devem ser retomadas, pois devem ajudar a salvar 7,7 milhões de crianças que estão a sofrer com o desperdício grave – mais de metade do total global. As escolas devem reabrir o mais rápido possível, desde que haja lavagem adequada das mãos e outras precauções físicas de distanciamento.

Nos últimos anos, níveis crescentes de prosperidade produziram saúde, educação e outros avanços significativos avanços para as crianças no sul da Ásia. Melhorias na mortalidade infantil e materna foram acompanhadas por declínios no número de crianças fora da escola e em casamentos infantis.

Mas a turbulência económica desencadeada pelo COVID-19 está a atingir fortemente as famílias da região. Perdas em larga escala de empregos e cortes salariais coincidiram com a perda de remessas de trabalhadores estrangeiros e do turismo. As projeções do UNICEF mostram que, nos próximos seis meses, mais de 120 milhões de crianças poderão ser empurradas para a pobreza e a insegurança alimentar, juntando-se a cerca de 240 milhões de crianças já classificadas como pobres.

Para mitigar o impacto nas famílias mais pobres, o relatório diz que os governos devem direcionar imediatamente mais recursos para os esquemas de proteção social, incluindo benefícios universais de emergência para crianças e programas de alimentação escolar.

Este artigo está disponível em: English

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